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아벨은하단

아벨은하단은 미국천문학자 아벨(George Abell) 등이 1958년에 발표한 은하단 목록에 포함된 은하단을 말한다. 이 목록은 적위 -27도보다 북쪽에 있는 은하단을 포함하고있다. 후에 아벨은 코윈(Harold Corwin), 올로윈(Ronald Ololowin) 등과 함께 남반구 하늘에 있는 은하단 탐사를 수행했다. 그러나 아벨은 남반구 은하단 목록을 완성하지 못하고 1984년에 세상을 떠났다. 그 후 코윈 등이 남반구 은하단 목록을 완성하고, 이를 1958년에 발표한 북반구 은하단 목록과 합쳐서 1989년에 최종 은하단 목록을 발표했다(이 논문의 제1저자는 아벨이다). 이 목록에는 4076개의 은하단이 포함되었다. 오늘날 아벨은하단은 이 최종 목록에 있는 은하단을 말한다. 이 목록은 은하단 연구의 근간이 되었다. 이 목록에는 각 은하단에 속해 있는 은하의 수, 은하단의 대략적인 거리, 그리고 은하단의 크기 등이 포함되어있다.

 

은하단 탐사 관측자료

북반구 은하단 탐사는 팔로마천문대의 1.2미터(48인치) 슈미트망원경으로 찍은 팔로마전천탐사(Palomar Sky Survey) 사진건판을 돋보기로 확인하여 이루어졌다 남반구 은하단 탐사에는 호주 사이딩스프링천문대에 있는 UK 1.2미터 슈미트망원경으로 찍은 사진건판이 사용되었다. 북반구 은하단 목록에는 2712개의 은하단이 실려있다. 남반구 은하단 목록에는 1361개의 은하단이 실려있으며, 1174개의 은하단 후보 목록도 포함하고 있다. 북반구 은하단 이름은 1-2715인데, 이 중 세개는 중복되므로 실제 은하단의 수는 2712개이다. 남반구 은하단 이름은 2713에서 4076까지이다. 우리 은하에서 가장 가까운 처녀자리은하단은 하늘에서 보이는 면적이 너무 넓어서 아벨은하단 목록에 포함되지 않았다.

은하단의 명칭

아벨은하단의 공식 명칭은 ACO [목록번호]인데 실제로는 Abell [목록번호], A [목록번호] 등도 사용된다. 예를 들면 ACO 2218, Abell 2218, A 2218이다. 아벨은하단 중 일부는 개별 이름으로도 불린다.